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CHOCANO, José Santos

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Colecciones especiales
Biblioteca Central "Luis Jaime Cisneros"
Segundo sótano
Consulta en Sala
Literatura

La colección se compone en su mayor parte de correspondencia privada. Contiene:

  • Un copioso epistolario, en su mayoría inédito, a través del cual es posible reconstruir la trayectoria política, literaria, comercial, diplomática y familiar de José Santos Chocano, desde su encarcelamiento ordenado por el gobierno de Andrés A. Cáceres en 1894 hasta su terrible deceso ocurrido en la ciudad de Santiago de Chile en 1934.
  • Retratos en los que aparece José Santos Chocano en diferentes periodos de su vida, desde niño hasta cuando era adulto mayor. La mayoría de estas fotografías fueron tomadas en la ciudad de Lima; no obstante, un pequeña cantidad corresponden a las actividades que Chocano realizó fuera del Perú, principalmente en Centroamérica.
  • Documentación diversa relacionada con el poeta peruano, como sus estudios universitarios en San Marcos, su interés por construir el árbol genealógico del apellido Chocano Gastañodi, algunos escritos inéditos, reconocimientos que efectuaron algunas instituciones para mantener vivo su recuerdo y legado literario, la edición de su obra póstuma Oro de Indias, el trágico incidente que sostuvo con el periodista Edwin Elmore, entre otros temas.

Historia

La colección ha tenido tres orígenes diferentes. En 1996, la Biblioteca Central adquirió doce cartas mecanografiadas inéditas, que eran propiedad de Luis Fernán Cisneros. Las otras dos adquisiciones fueron realizadas en el 2012. En primer lugar, en febrero del 2012 llegó un gran donativo efectuado por el bibliófilo y abogado peruano Jorge Zevallos-Quiñones. Luego, en agosto de 2012, han sido incorporados a la colección Chocano el grupo de documentos inéditos que estaban en uno de los ejemplares de la colección bibliográfica Juan Miguel Bákula.

Sobre el personaje

José Santos Chocano Gastañodi (1875-1934) fue un poeta limeño. Ingresó a la Facultad de Letras de la Universidad San Marcos en 1891. Opositor al segundo gobierno del general Andrés A. Cáceres, fue recluido en el Real Felipe en 1894; no obstante, fue liberado tras el ascenso al poder del caudillo Nicolás de Piérola, de quien llegó a ser su secretario.

Entre 1901 y 1903 pasó a Centroamérica, donde cumplió la misión de hacer propaganda a favor del arbitraje obligatorio en la solución del plebiscito sobre el destino de los territorios de Tacna y Arica; además, cumplió funciones como cónsul general del Perú. En 1904, tuvo un breve desempeño como Encargado de Negocios del Perú en Colombia, pues luego pasó a España donde cumplió labores diplomáticas en la embajada del Perú en Madrid.

En 1908 se retiró del servicio diplomático y regresó a Centroamérica, donde fue un activo defensor de los gobiernos de Venustiano Carranza en México y de Manuel Estrada Cabrera en Guatemala. Retornó al Perú en 1921; fue declarado “hijo predilecto de la ciudad de Lima” y coronado en noviembre de 1922 como el “Poeta de América”.

En 1925 sostuvo una trágica polémica con el escritor Edwin Elmore, a quién dio muerte en el hall del edificio del diario El Comercio. Apoyado por el gobierno de Augusto B. Leguía, pudo salir del país con rumbo a Chile, donde pasaría sus últimos años de vida.

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